Matt Haig: Die Mitternachtsbibliothek

Rezension von Catherine Danieli
Romane & Erzählungen, Gegenwartsliteratur

»Hätte ich doch damals nicht …« Sicher hat jeder so einen Satz schon einmal gedacht. Auf ihrem Weg ins Jenseits bekommt Nora die Chance, herauszufinden, was dann passiert wäre: Indem sie in einer riesigen Bibliothek alle Leben findet, die sie hätte leben können, wenn sie andere Entscheidungen getroffen hätte. Doch nicht nur das. Sie darf die Leben sogar ausprobieren.

Rezension zum Buch

Inhalt

Zu behaupten, Nora hätte einen schlechten Tag, beschreibt die Situation zu Beginn des Buches nicht annähernd: Ihre Katze wird überfahren, sie verliert ihren Job, trifft auf einen alten Freund, der heute nur noch Verachtung für sie übrig hat und verpasst zu allem Überfluss noch die Klavierstunde, auf die sich ihr kleiner Schüler schon gefreut hat. Allein in ihrer Wohnung muss sie sich eingestehen, dass sie nicht nur in ihrem Leben nichts erreicht hat, sondern auch eine Enttäuschung für alle Menschen ist, die ihr etwas bedeuten.

Nora beschließt, sich umzubringen. Doch auf dem Weg vom Leben zum Tod landet sie zunächst in einer riesigen Bibliothek, in der ihr die Bibliothekarin ein verlockendes Angebot macht: Alle Bücher in diesem Raum enthalten die Leben, die Nora hätte leben können, wenn sie sich an der ein oder anderen Stelle anders entschieden hätte, wenn sie all die Dinge nicht getan hätte, die sie heute bereut.

Nora darf sich das nicht nur durchlesen, nein, wenn sie sich für ein Leben entscheidet, erlebt sie es auch. Und sollte sie zu dem Schluss kommen, dass sie genau in dem Leben gelandet ist, das zu ihr passt, darf sie für immer dort bleiben und bis zu ihrem natürlichen Tod dort weiterleben.

Ein verlockender Gedanke! Doch wie es sich herausstellt, ist es gar nicht so einfach, das richtige Leben zu finden.

Zum Buch

Der Autor wirft mit seinem Roman nicht nur eine spannende Frage in den Raum, die Umsetzung ist auch sehr gut geglückt und interessant zu lesen. Denn Nora verfügt in ihren neuen Leben mitnichten über das Wissen, das nötig wäre, hätte sie tatsächlich diesen Lebensweg eingeschlagen. So kennt sie die Personen nicht, mit denen sie es zu tun hat, und muss sich erst mit den Örtlichkeiten vertraut machen. Einmal landet sie sogar als Glaziologin auf einem Forschungsschiff, ohne mehr über Gletscher zu wissen, als ihr ein alter Zeitschriftenartikel vor Jahren verriet. So fiebert man jeweils mit Nora mit, ob sie sich tatsächlich dort zurechtfinden wird, wo sie gelandet ist.

Man ahnt natürlich schon, worauf das hinauslaufen könnte, was aber nicht weiter schlimm ist, da Noras Entwicklung sehr gut nachvollziehbar beschrieben wird. Aus jedem Leben, in das sie manchmal nur ein paar Stunden hineinschnuppert, nimmt sie etwas mit.

Die philosophischen Einschübe waren mir persönlich ein wenig zu kompliziert, aber das ist vermutlich Geschmacksache und ist für das Verständnis des Buches auch nicht notwendig.

Fazit

Ein schönes Buch, das sowohl gut unterhalten kann als auch eine lebensbejahende Botschaft vermittelt.

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